田舎に1年半住んでみて感じた、地域活性で大事にするといい4つのこと

今は千葉の浜金谷という田舎に住んでいます。
田舎といっても、都心に比べたら、という程度でガチ田舎ではなく、
毎週都内に打ち合わせや仕事で行くので、毎日いるわけではないのですが、
今の自分の拠点にはなっているのかなと思います。

金谷は結構前から地域活性(町おこし?)の取り組みが行われていて、
今はKANAYA BASEなどが中心になって活動しています。

自分は町おこしに関わっていないのですが、
1年半も住んでいると色々感じることもあるので、
地域活性で大事にするといいと思ったことをまとめておこうと思います。

地域住民の意識を活性化する

昔なにかの本で読んだときの言葉だったと思うのですが、
「町おこしで地域活性化をするときに、一番活性化させなくてはいけないのは、
その地域に住む住民の意識だ。」

ということです。

他の町おこしの事例とか話を聞いてみて思うのが、
若い人が町おこしをしようとするけど、その地域の人たちが協力しない、
住民との関係性作りが大変、ということで、
町おこしの中心が昔からの地域住民ではないことや、
地域住民全員が賛同しているわけではない、ということが意外と多いなと。

どんな形であれ、地域活性をある程度の期間続けていくと、
地域住民の協力を得られることは増えてくると思うのですが、
“頑張っているから手伝う”という意識で協力していて、
ビジョンを理解し、どういった形で地域活性していくか、理解したうえで、
協力しているわけではないと思うのです。

理想の形は、「地域住民が自発的に町おこしの活動を進めていき、
町おこしの運営はそのサポートを進めていく」
ことだなーと。

地域活性のゴールを決める

machi

雑な図で、具体例に乏しいですが(そもそも合っていない気も)
なんとなく地域活性って4パターンになるのかな、と思い、図にしました。

  • 地域に個性があって、より大きな街にしたい
  • 地域に特別な個性はないが、より大きな街にしたい
  • 地域性を大事にして残していきたい(発展しなくていい)
  • 地域性はなく、発展も望まない

大事なこととして、どこまで地域活性するのか、ということで、
スーパーやコンビニをつくって、でかいビルを建てて、
住民を今の100倍以上にするほどに、地域活性をしたいのか、
その地域文化が途絶えない程度の発展があればいいのか、
目指すべき地域の姿によってやることは大きく変わります。

みんな、地域活性は望んでいるけど、意見がまとまらず反対意見が出るときには、
この部分においてずれが生じていることは多いような。

他に感じることは、
なんとなく「地方に住むこと」と「地域活性をすること」、
「田舎で生活すること」と「オーガニックな生活」がごっちゃになっているなと。

あと、地域の田舎レベルを図る手段として、

  • 働くことができるか/仕事があるか
  • 生活できるか

というのは判断基準になりそう。

ネット繋がらない、食糧調達が大変な地域はさすがに厳しそう。。

ネットは諸刃の剣

地域活性のためにネットショップなどWEB展開に力を入れることもありますが、
これって結構難しいなーと思うのです。

というのも、ネットでモノが売れるとなると、その土地にはいかなくてもいいし、
都心も田舎も関係ないオープンな場だからこそ、
価格競争において負けてしまうこともあるのかなと。

少なくとも自分はAmazonを結構使ってしまいます。
もちろん地域にお金を落とそうという意識はあるので、
近くのスーパーを使うことはあっても、価格や品揃えでネットは強いなーと思うのです。

もちろんインターネットの使い方次第だけど、
インターネットの発展は地域を殺すことにもなるなーと。

外にお金を吐き出さない

上手く表現することが難しいのですが、
地域にしっかりとお金を落としていくようにすることは大事だなと思います。

都内から町おこしに関わりに来た人にお金を支払っても、
その人たちがいなくなって、何も残らなかったのであれば、
結果的にその期間に使ったお金は無駄になります。

とはいえ、なにか残すってとても大変なことですが。

もう一点気をつけるべきこととしては、
売上は上がるものの、仕事は都内に持っていかれることです。
3つめのネットショップが一番分かりやすいと思うのですが、
WEB上で売ることが上手い人は都内にはたくさんいますし、
製造は地域でやってもらい、販売は外部に任せることをしてしまうと、
空洞化する危険も出てきます。

売上がどんどん上がっていくと、求められるスキルも高くなるから、
引継ぎは難しくなり、都内で人を増やして対応する。
時間をかけてやれば、その地域での仕事が少しずつ増えたかもしれないのに、
場所を問わないからこそ、仕事を都内に持ってかれてしまい、
町が豊かになるのではなく、逆に貧困を招くかもしれないと思うのです。

そういった意味では、地域全体でのレベルアップも必要になるなと思います。

後半は息切れして、なんだか雑な文章になってしまいましたが、
上手く伝わってくれればなーと思います。

ついでに、決して誰かを非難しているわけではなく、
こうするのがいいのかな、と自分のなかでただ考えているだけなので、
気にせずにお読みください。

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